Gdje je britanska vlada planirala lansirati drugu atomsku bombu?

u Yorkshire. Britanski su znanstvenici 1953. ozbiljno razmišljali o ispaljivanju nuklearnog oružja tik uz malo selo Skipsae. Ovo se selo nalazilo u istočnom Yorkshiru, na obali između Bridlingtona i HORNSEA-e. Njegovo je stanovništvo bilo oko 630 ljudi. Tu su bile samo ruševine srednjovjekovne crkve i normanskog zamka.

Upravo je zbog ove izolirane i neupadljive države selo odgovaralo i znanstvenicima iz Instituta za atomsko istraživanje u Aldermastonu, blizu Kraljevskog zrakoplovstva u Hullu. Nakon uspjeha podvodne detonacije s otoka Monte Bello na sjeverozapadu Australije 1952. godine, tražili su mjesta na obali Ujedinjenog Kraljevstva gdje bi mogli detonirati atomske bombe na površini. Skipsae je bio savršen za taj posao.

Prirodno, starješine sela usprotivile su se toj ideji, jer je mjesto eksplozije bilo vrlo blizu bungalova i koliba na plaži, a parcela s desnim prolazom vodila je upravo usred ovog područja. Ekipa Aldermastona je na kraju popustila i vratili su se u Australiju zbog svojih planova.

Rezultati testova Maralinga u južnoj Austriji, gdje je između 1956. i 1957. ispitivano sedam površinskih eksplozija, pokazali su kako su se Skipsae – i naravno cijela Engleska – oporavili s ruba katastrofe. Zračena je cijela unutrašnjost australskog kontinenta, a ispitne stanice udaljene 3200 km izvijestile su o stostrukom povećanju radioaktivnosti. Značajne padavine dopirale su do Melbournea i Adelaide.

Područje Maralinge bilo je sveto mjesto za lokalne narode Pitjantjatjara i Yankunytjatjara (ime tog područja značilo je “Mjesto groma”), a bilo je velike nesposobnosti za evakuaciju područja. Sigurnosne mjere poduzete nakon eksplozija nisu bile dovoljne i svi znakovi upozorenja bili su napisani na engleskom jeziku. Kao rezultat toga, Aboridžini su se odmah vratili svojim kućama.
Još je iznenađujuće bilo to što su britanski i australski vojnici odmah poslani na ovo područje kako bi proučili učinak radioaktivnosti na vojnike. Prema procjenama, 30 posto od 7 000 ljudi poslanih u regiju umrlo je prije 60. godine zbog raznih bolesti karcinoma. Učinak na lokalno stanovništvo bio je mnogo gori; Zabilježene su sljepoća, deformacije i povećana stopa karcinoma.
Pod pritiskom braniteljskih udruga i lokalnih starosjedilačkih skupina, Kraljevsko povjerenstvo McClelland osnovano je 1984. godine. Komisija je proglasila da je svih sedam suđenja provedeno u “nepovoljnim uvjetima” i naložila čišćenje koje je zaključeno tek 2000. godine. 1994. godine otvoren je fond za odštetu od 13,5 milijuna dolara za lokalno stanovništvo, s ograničenim isplatama za australske veterane.

U vrijeme kada je ova knjiga napisana, britanska vlada nije napravila formalni plan nadoknade za britanske preživjele nuklearnog programa.