Koje su se dvije provincije borile u ratu ruža?

Ni pristaše Yorka ni pristaše Lancastera nisu bile smještene na mjestima koja nose ova imena. Uz to, obje strane nisu taj međusobni sukob nazvale “Rat ruža”. Kuće York i Lancaster bile su obje grane dinastije Plantagenet, koja je vladala Engleskom 300 godina. No stranke nisu bile međusobno povezane. Zapravo je bilo više pristaša Lancastera iz Yorkshira nego pristaša Yorka. Ostatak zemalja vojvode od Lancastera također je bio u Cheshiru, Gloucestershiru i Sjevernom Walesu.

Većina pristaša dinastije York dolazila je iz unutrašnjosti, a ne iz Yorkshirea.Zemlje vojvode od Yorka bile su uglavnom koncentrirane oko granice s Walesom i u Južnom Walesu. “Rat ruža” nije bio rat u tradicionalnom smislu. Uključeni sigurno nisu tako mislili. Bio je to produžetak sukoba dviju plemićkih obitelji. Polazište im je IV. Henry Bolingbroke, vojvoda od Lancastera, kojeg je Henry okrunio 1399. godine, svrgnuo je Richarda II. Tada je uslijedio niz spletki, izdaja i ubojstava koja će trajati pola stoljeća.Iako je bilo manjih sukoba, napokon se 1455. godine vodio pravi rat. Iako je prijestolje između dvije dinastije vremenom promijenilo ruke tri puta. Edward (York) i VI. Henry (Lancaster) dva puta, veći dio Engleske ovo je ostalo pod utjecajem.

VI 1471. godine. Nakon Henryjeva ubojstva, na prijestolje su uzastopno zasjela trojica Yorkera: Edward IV (ponovno), Edward V i Richard III. Iako je Henry Tudor, koji je s prijestolja zbacio Richarda III. Da je postao Henry VII., Izvorno bio Lancaster, njegov je stvarni cilj bio stvoriti dinastiju s vlastitim imenom. Crveno-bijela Tudor ruža bila je pametna marketinška metoda. Takozvana bijela ruža York i crvena ruža Lancester zajedno su simbolizirale jedinstvo kraljevstva. Zapravo, do tada su ruže bile samo jedan od mnogih logotipa koje su koristile obje strane. Većina vojnika bili su novaci ili plaćenici koji su imali tendenciju da nose grb svog poslodavca ili feudalnog gospodara. U bitci koja je okončala ovaj sukob u Bosworthu 1485. godine, Henry se borio pod Walesovim crvenim zmajem. III u redovima Yorka.

Henrikov imidž bio je toliko uspješan da je Shakespeare VI. Dok je Henry pisao 1. poglavlje, dodao je scenu u kojoj su pristaše s obje strane odabrale ruže različitih boja. Sir Waltera Scotta to je toliko impresioniralo da je to razdoblje u svom romanu Ivonhoe (1823) nazvao “Rat ruža”. Ovaj se izraz prvi put upotrijebio 338 godina nakon sukoba.

Čak i ako nisu pravi rat, ako nemaju nikakve veze s ružama, čak i ako ljudi iz iste regije ne postanu suparnici, nisu ni romantični ni trivijalni. Nevjerojatna pobjeda navijača Yorka u Towtonu 1461. godine poznata je kao najveći i krvavi sukob ikada na britanskom tlu. U ovom je ratu sudjelovalo oko 80 000 vojnika (gotovo polovica tadašnjih plemića, uključujući 28 gospodara). U ovom je ratu život izgubilo više od 28.000 muškaraca, oko tri posto muške populacije u Engleskoj.